Champ sémantique

Un article de Ideopedia.

Le champ sémantique d'un mot est l'ensemble des définitions, parfois très différentes que peut renfermer ce mot.


Ainsi, "tour" (n. m.) a-t-il pour champ sémantique :

rotation autour d'un axe
machine-outil
trajet en circuit fermé
périmètre
action (un sale tour)
exhibition (un tour de magie).

On ne confondra pas avec les homonymes qui, eux, peuvent être de nature ou de genre différents :

Le champ sémantique du mot ci-dessus n'inclut pas la construction plus ou moins haute ou la pièce d'échecs (UNE tour) ;
un poêle est un nom, une poêle est un autre nom ;
boucher est soit un nom, soit un verbe : les champs sémantiques sont donc différents.
idem pour ensemble : nom & adverbe.

On ne confondra pas non plus avec le champ lexical.


Certains mots ont un champ sémantique plus restreint qu'on ne le pense : ainsi, que ce soit celui d'un piano, d'un orgue, d'une machine à écrire, à calculer, d'un téléphone ou d'un ordinateur, le mot clavier revêt toujours la même définition : "dispositif contenant un certain nombre de touches".

Plus une langue a de noms à champ sémantique large, plus elle est ambigüe.

Idéolangues

Les concepteurs de langues schématiques comme le lojban ou l'espéranto ont eu un objectif dans ce domaine : pour chaque mot, une définition (champ restreint à une dimension) afin de couper court à toute ambigüité.