Acronyme

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Un acronyme est un sigle prononcé comme un mot ordinaire. Ce peut être aussi bien un nom propore, comme

U.N.E.S.C.O., qui se prononce /unɛsko/

qu'un nom commun, comme radar ( radio detection and ranging) ou sida (syndrome d'immuno-déficience acquise).

Certains acronymes, au même titre que les sigles, ont plusieurs significations, selon le contexte de leur utilisation, ainsi pour /sasɛm/ on a

la SACEM (société des auteurs, compositeurs & éditeurs de musique)
le SACEM (système d'aide à la conduite, à l'explolitation & à la maintenance).

Acronyme polyglotte

Les acronymes sont également présents dans les œuvres de fiction, notamment le SPECTRE dans l'œuvre de Ian Fleming (James Bond). Ce nom commun (aux deux sens du terme) à l'anglais et au français est l'acronyme de

SPecial Executive for Counter-intelligence, Terrorism, Revenge and Extortion
"Service Pour l'Espionnage, le Contre-espionnage, le Terrorisme, les Règlements et l'Extorsion".